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Apparitions de Jésus après Sa résurrection

Aucun fait n’est établi par autant d’auteurs inspirés et de témoins que la résurrection du Seigneur. Après les trois jours passés dans le tombeau, preuve de la réalité de sa mort, le Seigneur est resté quarante jours avec ses disciples pour leur apporter les « preuves assurées » de sa résurrection (Actes 1:3).

Les disciples n’ont pas été victimes d’illusions ou de leur imagination. En effet, aucun d’eux n’a cherché le ressuscité, bien que Jésus leur eût annoncé qu’il ressusciterait le troisième jour (Matt. 16:21 ; 17:23 ; 20:19 ; Marc 10:34 ; Luc 9:22 ; 18:33 ; 24:7). Il semble bien que les ennemis de Jésus avaient retenu cette parole mieux que les disciples (Matt. 27:64). Les disciples n’ont été que progressivement convaincus de la réalité de la résurrection de Jésus. Il fallait un travail en profondeur dans leurs cœurs pour que s’impose à eux une conviction inébranlable de la résurrection de Jésus. Durant les quarante jours séparant la résurrection de l’ascension, Jésus ne s’est jamais montré au monde, mais il s’est présenté à plusieurs reprises et de différentes manières aux siens. Il était seul avec Marie dans le jardin du sépulcre et avec les deux disciples sur le chemin d’Emmaüs. Le Seigneur s’est présenté à ses disciples dans une chambre dont les portes étaient fermées. On ne voit personne d’autre que les disciples et Jésus au bord du lac de Tibériade. La parole de Dieu mentionne plusieurs apparitions du Seigneur :

Le jour de la résurrection :

1. à Marie de Magdala (Marc 16:9-11 ; Jean 20:11-18)
2. aux femmes revenant du sépulcre (Matt. 28:8-10)
3. à Pierre (Luc 24:34 ; 1 Cor. 15:5)
4. aux deux disciples sur le chemin d’Emmaüs (Marc 16:12 ; Luc 24:13-32)
5. aux dix apôtres, en l’absence de Thomas (Judas s’était suicidé) (Luc 24:36- 43 ; Jean 20:19-23).

Pendant les quarante jours :

6. aux onze apôtres (Thomas compris), le dimanche suivant (Jean 20:26 ; 1 Cor. 15.5)
7. à sept disciples au bord du lac de Tibériade (Jean 21)
8. aux onze disciples sur une montagne en Galilée (Matt. 28:16-20)
9. à plus de cinq cents frères à la fois (1 Cor. 15:6)
10. à Jacques, le frère du Seigneur (1 Cor. 15:7)
11. aux apôtres et aux disciples sur le mont des Oliviers avant son ascension (Marc 16:19, 20 ; Luc 24:44-53 ; Act. 1:3-12).

Après son élévation dans le ciel

12. à Étienne, avant qu’il soit lapidé (Act. 7:55-60)
13. à Saul de Tarse sur le chemin de Damas (Act. 9:3-8 ; 1 Cor. 9:1 ; 15:8)
14. à Jean sur l’île de Patmos (Apoc. 1:10-18).

La prochaine apparition du Seigneur aura lieu lors de son retour pour venir chercher les siens (1 Thes. 4:16, 17) (apparition aux croyants et non pas au monde).